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I/O大会之后,谷歌终于要“回地球”挣钱了

智客2019-09-16 10:40:26

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文 | 李云蝶 智客特约科技观察员

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今年的谷歌 I/O 大会的主题,似乎应该是“回到地球”。


从无人机到AR眼镜再到机器人,前几年的谷歌放着自己每况愈下的核心业务广告不管,执迷于一些硬件,在“不务正业”的道路上越走越远。


这些赚眼球的把戏成功地把谷歌塑造成了一家黑科技公司,同时,也几乎让所有人都忘了一个基本事实——谷歌仍然是一家广告收入占据90%总营收的“广告公司”。


好消息是给了华尔街全新的讲故事和炒股票的资本,坏消息则是搜索引擎受到移动端的APP冲击,安卓系统随着智能手机市场的饱和遭遇瓶颈,广告业务面临来自Facebook的强大挑战……主业看起来充满危机。


如今,这场“不务正业”终于要告一段落了!


自去年宣布重组,把外星和科幻的事情交给了新成立的Alphabet母公司后,新的谷歌公司终于回归主业,专心负责在地球上挣钱。这也是为什么,今年5月19日(北京时间),我们看到了一个略显单调却十分务实的的谷歌I/O开发者大会。


而这场在自家后院举行的年度盛会,选在了加州山景城的海岸线露天圆形剧场(Shoreline Ampitheatre),距离谷歌总部不过十几米远,似乎也昭示着一切回到十年前,I/O开始的地方……


一场回归主业的拨乱反正


尽管全程都是“人工智能”、“虚拟现实”之类的未来高科技词汇,但不得不承认,谷歌这次I/O大会推出的几款产品,其实并没有什么新意,款款能找到竞品,似乎只是对友商产品在“名字上”进行了改造。


从头到尾捋一遍:Google Assistant,语音助手,基本就是安卓版的苹果Siri;Google Home,智能家居,翻版了亚马逊的Echo;Allo和Duo,通信社交软件,竞品不胜枚举,Whatsapp和Facebook Massenger是其中的两个,而这两个应用在全球已有超过十亿用户;Android Wear,智能手表操作系统,常规升级,最大特点是可以脱离手机操作;Android N,智能手机操作系统,同样是常规升级,每年和iOS相互学(抄)习(袭);唯一一个重磅的VR产品DayDream(白日梦),没有核心硬件,发布了一套软硬件方案和一堆合作小伙伴。


这种行为看似“自暴自弃”,不过恰恰表明了它无意从产品层面去竞争,反而是把自己的核心业务想清楚之后,一一进行布局。


要知道,单从功能上来说,谷歌发布的产品大都不是敌人的对手,甚至有些还会让人联想到前代失败产品的阴影(如Allo和Duo就让人想到谷歌之前的一款聊天应用Hangouts),但谷歌有一个积累多年的庞大平台,这或许是它最重要的一张王牌。


最重要的是,谷歌要把调子重新定回来,为它失焦的几年画个句号。


来看看,谷歌过去几年有多少投入大量成本的项目功亏一篑?


2014年8月,谷歌推出无人机送货系统翼项目(Project Wing),由于设计简单但难以操控,有大风时飞机无法悬浮停稳,最终在去年3月宣布失败;谷歌的AR项目谷歌眼镜(Google Glass),2012年发布第一款产品,由于成本过高技术不足,从去年1月19日起不再接受订单,同时还将关闭其“探索者(Explorer)”软件开发项目,整体转入另外一个部门。


此外,今年3月,母公司Alphabet还打算出售作为多足机器人的开发公司——波士顿动力公司(Boston Dynamics,就是那家做出“踹不倒,像人一样直立行走”机器人的公司),终止实施了不到三年的机器人项目“Replicant”,原因是该公司在未来数年内,都难以制造出可以市场化的产品。


至于谷歌还在进行中的无人驾驶呢,今年1月的文件显示,从2014年至2015年11月,谷歌自动驾驶汽车发生过272次故障,其故障涉及汽车的多个元件,从传感器读数错误到转向、刹车系统问题,当然,新技术的开始都是这样,但何时才能真正得以应用,还是个问题。


从数据上更能看出谷歌下了多大血本。在Alphabet公布的2015财报中,有一项业务数据第一次出现,叫“Other Bets”,意为其他赌注。数据显示,此项2015年总收入4.47亿美元,损失则达到36亿美元。


Other Bets指的就是Alphabet那些“外星和科幻的事情”,包括Fiber(谷歌光纤)、智能家居Nest、医疗公司Calico、Verily(前Google生命科学研究部)、以及研究前沿项目的Google X实验室等。2014年,这些项目的收入为3.27亿美元,亏损19亿美元,2015年4.47亿美元的收入增长了27%,亏损却增长了83.7%,几乎翻倍。


这样看来,谷歌这次I/O大会的转变就“合情合理”了。适度弱化那些可以给资本市场讲故事的“长远项目”,回归到简单可行的核心业务,这才是今年谷歌I/O大会隐藏的主题。


开启第三维战争


抛开一贯“想到哪讲到哪”的混乱风格,谷歌今年在I/O大会上发布的新品,其实只有两个主题——虚拟现实,人工智能。


看起来很未来很科幻,但实际上,前者可以看作是安卓系统在软件层面的进化,后者则是谷歌看家技术搜索引擎在场景和技术层面的延伸。


谷歌虚拟现实副总裁克雷·巴沃尔(Clay Bavor)称其最新虚拟现实产品Daydream是“一个高质量的基于安卓系统的虚拟现实平台”,目标是“为基于智能手机的移动虚拟现实眼镜盒创造一个开放的生态系统”。而这,恰恰是谷歌曾经在智能手机上所采用的有效战略——通过一个开放的安卓系统平台,占领智能手机市场,与苹果的iOS闭环系统相抗衡。


况且,在与手机配合使用的移动端VR层面,谷歌有着先天优势。市场研究公司IDC的数据显示,在去年全球销售的智能受机中, 已有近80%的手机正在运行安卓系统。仅仅与手机厂商合作,就能获得足够大的市场。


而在手机市场饱和,虚拟现实技术还没有形成软、硬件标准的时候,试图通过提供平台和解决方案来制定标准,发力下一个移动终端平台底层系统,此时正是时机所在。


除此之外,谷歌的其他产品都是以Google Assistant为核心,建立在语音搜索的基础上。


正如谷歌首席执行官桑达尔·皮猜(Sundar Picai)所说,“谷歌移动平台上有20%的搜索是通过语音进行的。谷歌搜索服务不仅需要向用户提供信息链接,还需要帮助用户完成现实世界中的任务。”以此为延伸,就形成了以语音为中心的人工智能体系。


调整后的谷歌,两个主要战略方向都建立在曾经最擅长的事情上,而它们之前差点成了谷歌未来发展的瓶颈。


维珍(Virgin)集团董事长理查德·布兰森(Richard Branson)曾说过,虽然我钟爱冒险是不争的事实,但冒险之前的领悟,才是真正最具有魅力的地方。


曾经执着于“颠覆式创新”的谷歌,以及如今“回到地球”的谷歌都是如此,在恰当的时候,找准努力的方向,要比盲目的努力更有意义。



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